Air Planting neemt grote vlucht

Luchtplanten-DDiD-Carolijn-SlottjeOntwerpstudio Carolijn Slottje ontwierp een uniek interieurproduct, Air Planting. Carolijn combineert de speciale eigenschappen van luchtplanten met design. DDiD selecteerde een sociale productiepartner in Bosnië. Samen bezochten ze de producent op de Balkan.

Met haar voorkeur voor natuur zou je denken dat Carolijn biologie heeft gestudeerd. Maar ze is opgeleid in ruimtelijke vormgeving en interieur-architectuur. Ze studeerde af tijdens de crisis 2008-2009.
Carolijn: ‘Mijn collega’s werden allemaal ontslagen. Waarop ik besloot om meteen een eigen ontwerpstudio te starten om zo te kijken wat ik belangrijk vind en wat ik kan toevoegen.‘

NASA studie

Carolijn: ‘In 2014 wilde ik me als vormgever onderscheiden met wat ik interessant vind: natuur en de uitwerking hiervan op mensen. Ik ging me verdiepen in de wereld van planten en interieurbeplanting. Daar delft design nog steeds het onderspit en heerst de hydrokorrel, zeker in kantoren.

Een studie van de NASA toont aan dat bepaalde kamerplanten de lucht zuiveren van giftige stoffen zoals benzeen, formaldehyde, trichlooretyleen, xyleen, tolueen en ammonia. Dit naast hun functie om koolstofdioxide om te zetten in zuurstof. Ook brengen planten een natuurlijke sfeer in de ruimte, waardoor er een ontspannen stemming ontstaat. Sommige planten zijn effectiever in het zuiveren van bepaalde gifstoffen dan anderen.

Toen ik ging ontwerpen met bepaalde eigenschappen van planten in het achterhoofd, kwam ik bij luchtplanten uit. Een Tillandsia is een indicator voor schone lucht. Als je bijvoorbeeld een aantal Tillandsia’s op jouw kantoor hebt hangen en deze gaan snel dood, dan kun je er van uit gaan dat de luchtkwaliteit niet erg goed is.’

Luchtplanten

‘In ons interieur is de lucht vaak onbestemde ruimte. Deze ruimte kan je gebruiken voor planten. Luchtplanten zijn ingenieus, ze hebben geen wortels maar een slimme bladstructuur waarmee ze vocht uit de lucht opnemen. Je kan ze dus in de lucht planten. Zo kwam ik op het ontwerp Air Planting.

Air-Planting_Carolijn-Slottje_DDiDIn het wild hangen luchtplanten aan andere planten of in bomen. Daarom kunnen ze ook prima in (een handgemaakt metalen) breiwerkje rondhangen. Luchtplanten groeien erg langzaam en zullen dus niet te groot worden voor hun netje. Wanneer ze binnen hangen hebben deze planten alleen zo nu en dan wat extra water uit een plantenspuit nodig.’

‘Ik heb gekeken naar allerlei handwerktechnieken met open structuren. Dit is van belang omdat de plant dan kan ademen, zichzelf kan voeden en besproeid kan worden. Zodoende kwam ik uit op breien maar het had ook kantklossen of haken kunnen zijn.
Bij materiaalkeuze vind ik het belangrijk dat het materiaal niet gemengd is. Het moet goed te scheiden zijn voor recycling. Koper heeft nog restwaarde en wordt gerecycled. Er wordt gebreid met koper en messing (metaaldraad).’

Humanitaire onderneming in Bosnië

‘De vraag naar mijn producten werd heel groot. Het is handwerk. Ik heb geprobeerd een machine te maken echter gaf dit een ander resultaat dan handwerk. En toen dacht ik, misschien kan het ook elders geproduceerd worden.
In het begin wilde ik de productie in een sociale werkplaats laten plaatsvinden in Nederland. Want ik wil zeker weten dat het onder goede arbeidsomstandigheden wordt gemaakt. Het is ongeschoold werk en omdat dit handwerk een fijne motoriek vereist, is productie in sociale werkplaatsen niet mogelijk of langzaam en daarom relatief duur. Dus waarom niet fair trade produceren in het buitenland? Maar ik wist niet hoe ik dit aan moest pakken, welk land en welke producent geschikt zouden zijn voor productie. Voor mij een reden om DDiD te benaderen.’

Stella van Himbergen, DDiD: ‘Om tot een keuze voor een productieland te komen beoordeelden we techniek, materiaalkeuze, productiecapaciteit en prijs. Economische ontwikkeling is belangrijk in een land zoals Bosnië en Herzegovina met een werkloosheidspercentage van bijna 45 procent.
De productiepartner begon ooit als een humanitaire onderneming en heeft zich ontwikkeld tot een succesvol exportgericht bedrijf dat nog steeds groeit. Zij gebruiken traditionele handwerktechnieken zoals breien, haken en weven. En produceren handgemaakte kleding, speelgoed en decoratieve objecten. Hiermee geven zij werk aan vrouwen van verschillende religieuze en etnische groepen zoals Kroaten, moslims, Serviërs en Kosovaren. De vrouwen werken vanuit huis en komen regelmatig bij elkaar op diverse hoofdkantoren voor training. Alle vrouwen zijn getraind om te produceren voor de exportmarkt. ‘

Ontwikkeling van producenten

Stella: ‘Zij hadden niet de vereiste middelen voor de gevraagde techniek voor deze productie. Door het toezenden van gereedschap, een kleine investering, gingen zij aan de slag. Na akkoord op de eerste productiesamples en reeds gestarte productie, reisde DDiD samen met designstudio Slottje naar Bosnië en Herzegovina. Daar werden de punten nog op de i gezet. Ontmoeting met de werknemers en manager, controleren kwaliteit en productie en als laatste de verpakkingsinstructies waren cruciaal.

Bij de selectie van productiepartners houden we er rekening mee om de producent naar een ander niveau te tillen. Twintig jaar geleden startte deze organisatie als project vanuit een vluchtelingcentrum opgezet na de oorlog in de jaren negentig. Men wilde vaardigheden van de vrouwen ontwikkelen en daarmee economische zelfstandigheid creëren. Door hen te laten werken met een nieuw materiaal, techniek en product geeft het de producent een nieuwe product-marktcombinatie en zo nieuwe mogelijkheden voor de toekomst.’

Toekomstplannen

Carolijn: ‘DDiD heeft mij veel geleerd over het proces van importeren en hoe dit in zijn werk gaat. Dat had ik nog nooit eerder gedaan. Gedurende het hele traject voor, tijdens en na productie coachte DDiD mij bij de stappen. Wat ik ook heb geleerd van DDiD is hoe ik diplomatiek onderhandelingen voer, wat je wel en niet moet zeggen. En waar ik op moet letten met intellectueel eigendom.

De verkoop van Air Planting gaat erg goed. Er wordt verkocht aan vele woonwinkels in Nederland, België en via een agent in Denemarken. Air Planting wordt uitgebreid met verschillende varianten om op te hangen in interieur.
Daarnaast ga ik andere producten ontwikkelen die je kunt gebruiken als statement voor je interieur. Om te laten zien dat je bewuster bent van het gebrek aan natuur als we binnen leven. Door meer designwaarde mee te geven en mij te verdiepen in bepaalde duurzame plantensoorten voor nieuwe ontwikkelingen.’

Voor meer info Design Studio Carolijn Slottje